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Les lieux de tournage Les dents de la mer

Film
Panique à Amity Island

Amity Island, été 1974. Lors d’un bain de minuit avec des amis, Chrissie (Susan Backlinie), une étudiante, est happée au fond de l’eau par une force mystérieuse. Le lendemain, son petit ami se rend au poste de police pour faire état de la disparition.

Tout juste nommé chef de la police locale, Martin Brody (Roy Scheider) découvre les restes de la victime. Pas de doute pour cet ancien agent de New-York, il s’agit d’une attaque de requin. Il en réfère à Larry Vaugh (Murray Hamilton), le maire de la ville. Pour ne pas paniquer les touristes, le policier doit conclure à la mort accidentelle de la jeune étudiante. La vérité est étouffée.

Quelques jours plus tard, c’est au tour d’un enfant de disparaître sous les yeux des habitants amassés sur la plage. Impossible de cacher la vérité. Un requin mangeur d’homme rôde le long des côtes d’Amity Island. La baignade est alors interdite et des mesures drastiques sont prises pour contenir les attaques du squale.

Martha’s Vineyard sert de décors à Amity Island

La station balnéaire d’Amity Island est un lieu fictif imaginé par Steven Spielberg. Pour les besoins du film, les équipes de tournage ont posé leurs caméras à Martha’s Vineyard, dans le Massachusetts.

Située dans une zone de conservation du littoral, la petite ville connue son apogée grâce à la chasse à la baleine au XIXe siècle. D’ailleurs, il fleure bon cette époque, parce que les lieux semblent quasiment figés dans le passé. Un endroit idéal pour filmer Les dents de la mer puisque ses marées sont faibles et ses hauts fonds non loin de la côte. Ces deux éléments permirent de pouvoir filmer toute la journée.

Le poste de police

South Water Street & Davis Lane, Edgartown, Massachusetts, USA

Le poste de police où Martin Brody exerce son métier se situe ici. S’il surveille la plage tous les jours, ses bureaux se trouvent dans ce quartier de Martha’s Vineyard. Cette île du Massachusetts ne compte que 15.000 habitants à l’année. En été, sa population augmente notamment grâce aux touristes.

Les lieux sont réputés pour accueillir des stars et des présidents de la république américains. Ulysse S. Grant, Bill Clinton ou Barack Obama y ont souvent séjourné. Jackie Kennedy-Onassis avait une maison à Aquinnah. Son fils John et son épouse Carolyn moururent au large de l’île dans un accident d’avion.

La maison des Brody

267 E Chop Dr, Vineyard Haven, MA 02568, états-Unis

A leur arrivée à Amity Island, Martin, son épouse Ellen (Lorraine Garry) et leur deux fils Mike (Chris Rebello) et Sean (Jay Mello) viennent s’installer dans cette maison au bord de la plage. Attention néanmoins, la demeure a changé d’aspect depuis le film.

Fondé sur le roman éponyme de Peter Benchley édité en 1973, Les dents de la mer connut un tournage long et éprouvant pour les acteurs et les équipes techniques. Débuté le 2 mai 1974, il devait s’achever le 25 juin. Il fut alors prolongé jusqu’au 15 septembre et coûta en tout 12 millions de dollars soit presque cinq fois plus que son budget initial. Considéré comme le premier blockbuster du cinéma mondial, le film rapporta 470.000.000 $ au box-office. Pendant deux ans et avant l’arrivée du premier Star Wars, il fut le plus gros succès de tous les temps.

L’attaque du petit garçon

Joseph Sylva State Beach, Martha’s Vineyard, Massachusetts, USA

Après l’attaque de la première victime, l’affaire est étouffée pour ne faire paniquer personne. Quelques jours plus tard, Alex Kintner (Jeffrey Voorhees) s’amuse avec ses amis au bord de la plage. Il décide de monter sur un matelas pneumatique et commence à s’éloigner du bord. Ses battements de pied attirent le requin. Il est alors englouti par le monstre. Brody demande à tout le monde de sortir rapidement de l’eau. C’est la panique.

Pour les besoins du film, trois requins animatroniques en polyuréthane furent construits par Robert A. Mattey. Rapidement, ils s’avérèrent très fragiles. Le créateur de la pieuvre de 20.000 lieues sous les mers, créa ainsi des animaux de plus de huit mètres de long et de plus d’un tonne et demi, surnommés « Bruce ».

Alors que le squale devait être présent dans toutes les scènes d’horreur, les plans furent retirés car ratés. La monteuse du film, Verna Fields, proposa alors à Steven Spielberg de suggérer les scènes de tension sans montrer le requin mais uniquement avec la musique et des plans de la mer.

Le ponton du bac

58 Dock St, Edgartown, MA 02539, états-Unis

Le lendemain de la mort de Chrissie, Martin rejoint le maire d’Amity Island sur ce ponton. Il lui parle des restes de la victime mais Larry Vaughn ne veut pas en entendre parler. Pour lui, il est important que beaucoup de touristes viennent dans sa ville pour la fête de l’indépendance, le 4 juillet.

En 1976, Les dents de la mer obtint trois Oscars lors de la cérémonie : meilleur montage, meilleur son et meilleure musique. A peine le tournage achevé, le réalisateur américain confia la bande son à John Williams avec lequel il avait déjà travaillé sur Sugarland Express. Ce fut la deuxième récompense pour le compositeur après celle d’Un violon sur le toit. Puisque les spectateurs ne découvrent le requin pour la première fois furtivement que lorsqu’il attaque sa cinquième victime, il fallait une musique angoissante pour suggérer le squale. Ainsi, John Williams développa un thème autour de deux notes, le mi et le fa, faisant penser à un battement de coeur. Ce procédé est inspiré de l’ouverture du Sacre du printemps d’Igor Stravinski.

Le requin entre dans l’eau

Jaw Bridge, American Legion Memorial Bridge, Martha’s Vineyard, Massachusetts, USA

Alors qu’Amity Island a été sécurisée, les zones de baignades semblent sûres. Pourtant, le squale géant est aperçu nageant à cet endroit puis plongeant ensuite vers les profondeurs. C’est aussi ici que le fils des Brody est traumatisé par la première attaque.

La ville de Martha’s Vineyard a aussi accueilli d’autres tournages. Ainsi, une scène de Sabrina, réalisé par Sydney Pollack y fut filmée. Les frères Farrelly y posèrent leurs caméras pour leur long métrage Deux en un dans lequel Bob et Walt travaillent sur l’île. Enfin, dans X-Files, Fox Mulder (David Duchovny) vient fréquemment rendre visite à ses parents y habitant.

Le magasin de matériel

N Water St & Main St, Edgartown, MA 02539, états-Unis

Le jeune Kintner décède, Martin et les autorités locales décident d’interdir la baignade sur les plages d’Amity Island. Pour cela, le policier fabrique des panneaux « Beach closed » installés à l’entrée des zones. Il se rend dans ce magasin à l’angle de ces deux rues pour y acheter du matériel.

Le long de la rue Water furent construites de grandes demeures avec chambres au dernier étage, appelées « promenades des veuves ». Le scénariste du film, Peter Benchley, et Steven Spielberg effectuent des caméos dans le long métrage. Ainsi, le premier y apparaît en journaliste, tandis que le réalisateur prête sa voix lorsqu’Ellen tente de communiquer avec son mari par radio. A noter que le chien du cinéaste interpréta celui des Brody.

Le chantier de Quint

North St, Edgartown, MA 02539, états-Unis

Vers la pointe sud-ouest de l’île se trouve le chantier de Bart Quint (Robert Shaw). C’est dans ce lieu que le chasseur de requins habite et entretient ses bateaux, notamment l’Orca. A bord de ce navire, le propriétaire, Martin, et Hooper se lancent à la poursuite du squale afin de le tuer.

Dans la scène où l’océanographe Matt Hooper (Richard Dreyfuss) se retrouve dans une cage sous-marine, il fut doublé par une personne de petite taille pour donner l’impression que le requin (un vrai) soit plus gros. La structure de la maison de Quint a été démantelée mais l’aspect des lieux permet encore de l’imaginer.

Prises de vues sous-marine

Dangerous Reef, Queensland 4805, Australie

En plus de Martha’s Vineyard, le réalisateur décida de tourner les scènes sous-marines avec des requins dans d’autres mers de la planète. Ainsi, l’île de Santa Catalina dans les Channel Islands en Californie accueilli les équipes de tournage, mais celles-ci se rendirent également en Australie dans le Dangerous Reef (Far West Coast et Spencer Gulf).

Ron Taylor et Valerie Taylor, photographes animaliers spécialisés dans les requins, filmèrent ces scènes sous l’eau. En ce qui concerne la séquence de la mort de Chrissie, en postproduction, son interprète Susan Backlinie s’installa dans une baignoire remplie d’eau et reproduisit ses cris. Pour accentuer sa panique, Steven Spielberg lui appuyait sur la tête.

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L'avis de Fantrippers
Qualité du contenu

Intérêt pour les fans

Rapport qualité/prix

Par Anthony Thibault

mercredi 17 juin 2020

From the "Casimir generation", Anthony has kept (in addition to a passion for Goldorak) a taste for inventive images, experimentation and curiosity. Passionate about travel and pop culture, he co-founded Fantrippers with Nicolas Albert to share his passion with as many people as possible.

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