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Les lieux de tournage de Bohemian Rhapsody

Film Musique
Bohemian Rhapsody, des débuts au concert Live Aid

Après les tentatives avortées de Sacha Baron Cohen et de Dexter Fletcher, Brian Singer se voit confier la réalisation d’un biopic sur Freddie Mercury et Queen en 2017. Ce portrait joue sur des vérités mais aussi des approximations et des faits parfois inexacts. Le long métrage couvre une grande période allant de 1970 et les débuts du groupe jusqu’au fabuleux concert Live Aid à Londres en 1985.

Succès au box-office, il attire plus de 4,3 millions de spectateurs dans les salles françaises et récolte plus de 903 millions de dollars dans le monde. Il obtient de multiples récompenses notamment pour la performance saluée par la critique de Remi Maleck dans le rôle de Freddie Mercury. Il amasse notamment un Oscar, un Golden Globe et un BAFTA du meilleur acteur.

Le réalisateur new-yorkais débute le tournage de son long métrage le 8 septembre 2017 à Londres. La capitale britannique accueille la quasi entièreté des séquences.

Le concert Live Aid

Bovingdon, Hemel Hempstead HP3 0NZ, Royaume-Uni

Le 13 juillet 1985, un grand concert caritatif est organisé par Bob Geldof et Midge Ure pour venir en aide à la population éthiopienne frappée par la famine. Deux rassemblements sont tenus conjointement au John F. Kennedy Stadium de Philadelphie et au stade de Wembley à Londres. Durant le show, de nombreux artistes se produisent, notamment Queen, U2, Dire Straits, Paul McCartney, Elton John, David Bowie, Mick Jagger, Eric Clapton ou Bob Dylan.

C’est dans la légendaire enceinte sportive anglaise que Queen interprète six morceaux : Bohemian Rhapsody, Radio Ga Ga, Hammer to Fall, Crazy Little Thing Called Love, We Will Rock You et We are the Champions.

Dans le long métrage, Freddie Mercury (Remi Malek) insiste pour participer au concert. Les autres membres du groupe Brian May (Gwilym Lee), Roger Taylor (Ben Hardy) et John Deacon (Joe Mazzello) sont d’abord réticents. Il faut souligner que le chanteur s’était brouillé avec eux l’année précédente et avait entamé une carrière solo.

Wembley ne pouvait pas accueillir le tournage du film. Le nouveau stade, construit sur l’ancien bâtiment, n’était en plus pas assez grand pour cela. La production a donc choisi la base aérienne de Bovindgon, au sud-ouest de Hemel Hempstead, dans le Hertfordshire. Elle était notamment utilisée par la Royal Air Force pendant la Seconde guerre mondiale. Une partie du stade mythique fut donc recréé dans cette enceinte fermée depuis 1972. Les tours d’échafaudages géantes, les affiches et les bannières à grande échelle, d’environ trois étages, ont elles été ajoutées en postproduction. Le lieu a aussi accueilli les tournages de Rogue One, World War Z et Fast and Furious 6.

Pour cette séquence finale du long métrage, Remi Malek s’est énormément entraîné à reproduire aux gestes près ceux de Freddie Mercury.

Les premiers concerts

Hornsey Town Hall The Broadway, London N8 9JJ, Royaume-Uni

On découvre le groupe lors de ses premiers concerts sous le nom de Queen, dans ce bâtiment moderniste de 1935. Celui-ci n’est pas réellement une salle de concert. Ses intérieurs de style Art déco ont aussi servi pour d’autres séquences du long métrage. Ainsi, l’édifice a accueilli les bureaux de EMI, société de production musicale. Les membres du groupe viennent souvent rendre visite à son manager executif Ray Foster. Le rôle est tenu par un Mike Meyers méconnaissable. De plus, ce joyau des années 1930 abrita la scène dans le magasin Biba. Freddie y poursuit Mary (Lucy Boynton). Au rayon femme, le chanteur y choisit alors des habits.

Remi Maleck n’interprète pas lui-même les chansons dans le film. Soit, il utilise des playbacks du vrai chanteur, soit il est doublé par Marc Martel, membre du groupe Downhere et reconnu comme un sosie vocal du leader de Queen.

La maison de la famille Bulsara

Gillette Building Studios, 101 Syon Ln, Brentford, Isleworth TW7 5LW, Royaume-Uni

Farrokh Bulsara, dit Freddie Mercury, est né à Zanzibar dans une famille parsi, descendants des Zoroastriens chassés de Perse. Le futur chanteur a 17 ans lorsqu’il arrive à Londres pour échapper à la révolution sanglante dans son pays natal.

L’intérieur de la maison familiale a été tourné dans ce bâtiment Art déco classé. Le Gillette Building a été transformé en studio de cinéma il y a quelques années. D’autres séquences de Bohemian Rhapsody furent filmées dans cet ancien édifice industriel. Ainsi, le studio radio de Londres où Kenny Everett (Dickie Beau) est le tout premier DJ à diffuser l’intégralité du morceau de six minutes ayant donné son titre au long métrage, mais également le plateau de la célèbre émission Top of the Pops, et enfin la chambre d’hôtel de Freddie à Rio ont été recréés ici.

Quant à la devanture de la maison de Fulham des Bulsara, elle fut filmée au 52 Malyons Road, Ladywell, Lewisham, au sud de Londres.

Les concerts étudiants

30 Tweedy Rd, Bromley BR1, Royaume-Uni

Freddie suit des cours à l’Ealing Art College de West London. Avec le groupe, ils donnent leurs premiers concerts dans cet institut formant aux carrières de la mode, du graphisme, du design industriel, de la photographie et des beaux-arts.

Pour ces séquences, Bryan Singer a choisi l’ancien hôtel de ville de Bromley. Situé au sud-est de Londres, ce bâtiment inutilisé est en cours de réaménagement en hôtel. De plus, la scène dans la clinique fut aussi tournée ici. Freddie Mercury y apprend qu’il est atteint du Sida. La séquence où il annonce la triste nouvelle à Brian, Roger et John lors de leurs répétitions avant le Live Aid, fut tournée au NW3, une église transformée en studio.

Pour le rôle du leader de Queen, il fut créé des prothèses dentaires pour Remi Malek, car les mâchoires de Freddie Mercury étaient plus volumineuses que celle de l’acteur. L’oscarisé les garda en souvenir du tournage.

Madison Square Garden

Studios LH2, Concord Rd, London W3 0SE, Royaume-Uni

Au Madison Square Garden, Queen donne un concert mythique. Lors de la performance, Brian May demande à tout le public de taper des pieds pour donner le tempo lors de la chanson culte We Will Rock You.

Le célèbre lieu de culture new-yorkais a été recréé en studios à LH2 dans l’ouest de Londres. La salle principale mesure 1.386 m2 pour une hauteur de 18 m. En 2017, elle accueillit les tournages de The Voice et X-Factor, les émissions musicales britanniques.

La guitare de Brian May dans le film est une réplique exacte de la Red Special, un instrument que le musicien et son père fabriquèrent dans les années 1960.

Le pub Riverside

Rutland Arms, 15 Lower Mall, Hammersmith, London W6 9DJ, Royaume-Uni

Freddie, Brian, John et Roger rencontrent leur futur premier manager, John Reid (Aidan Gillen) sur la terrasse au bord de l’eau de ce pub. L’homme s’occupa du groupe de 1975 à 1978.

Pour les besoins du film, cette scène fut filmée dans un autre bar de Londres, le Rultand Arms, dans l’ouest de la capitale britannique. Il se situe à deux pas des grandes tours de l’Hammersmith Bridge.

En plus des prothèses dentaires, Remi Malek portait un perruque dans toutes les scènes du film. La production fit aussi appel à Mark Coulier, le maquilleur de la saga Harry Potter, et à Jan Sewell, maquilleuse sur le film Tomb Raider, pour fabriquer les prothèses faciales de Freddie Mercury, et plus particulièrement son nez.

Freddie jette son manager de la limousine

Union Street, London SE1, Royaume-Uni

A New York, le manipulateur Paul Prenter (Allen Leech) encourage Freddie à limoger John Reid, manager du groupe. Le chanteur le jette alors de la limousine.

D’une longueur de 600 m, c’est en 1781 que cette rue londonienne commença à être aménagée. Lors du tournage, Remi Malek se plaignit des absences, du manque de professionnalisme et de sérieux de Bryan Singer. Si les deux hommes réussirent à mettre leur ego de côté, des « problèmes de santé » aurait de nouveau éloigné le cinéaste des plateaux. Il fut alors écarté le 5 décembre 2017, soit deux semaines avant la fin du tournage, et remplacé par Dexter Fletcher. Un peu comme le limogeage de John par Paul dans le long métrage : sans ménagement !

Le magasin de disques à Amsterdam

Redcross Way, 76 Redcross Way, London SE1 1HA, Royaume-Uni

C’est la boutique de ce cordonnier de Southwark qui fut choisie par la production pour la scène se déroulant dans un magasin de disques à Amsterdam.

Brian May et Roger Taylor font une brève apparition dans le long métrage dans un caméo lors du Live Aid à Wembley.

Avec 15 albums studios et plusieurs live, Queen est considéré encore aujourd’hui comme un grand groupe. Selon le Guinness Book, ses disques ont passé 1422 semaines dans les charts britanniques, soit un total de 27 ans ! Le volume 1 de Greatest Hits a été vendu à 6 millions d’exemplaires en Grande-Bretagne, le record pour un album au Royaume-Uni et en Irlande. Quant aux chiffres mondiaux, ils ne sont pas fiables, puisqu’ils varient de 100 à 350 millions d’exemplaires vendus pour l’ensemble des albums.

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Rapport qualité/prix

Par Anthony Thibault

dimanche 21 juin 2020

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