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Queen Studio Experience Montreux

Musique The Miracle Queen (1989)
Queen a vendu plus de 200 millions d'albums durant toute sa carrière. À elle seule, la chanson Bohemian Rhapsody cumule plus d'1,6 milliard d'écoutes sur les plateformes de streaming. Un record parmi d'autres pour le géant du rock britannique, dont le chanteur Freddie Mercury reste une des icônes de la musique contemporaine.
Statue de Freddie Mercury à Montreux
Statue de Freddie Mercury à Montreux by Sjaak Kempe. Wikimedia.

Je ne serai pas une rock star, je serai une légende.

Freddie Mercury

Queen n’est assurément pas un groupe de rock ordinaire. Le curriculum vitae de ses membres tout d’abord, force le respect : Roger Taylor, le batteur, est diplômé en biologie. Freddie Mercury a achevé des études dans le graphisme. Le bassiste John Deacon a étudié l’électronique et a terminé major de sa promotion. Quant à Brian May, le guitariste virtuose, il détient un diplôme en physique et a suivi un cursus en astronomie. Il a par ailleurs terminé sa thèse en 2007, 30 ans après l’avoir débutée et a obtenu son doctorat. Il a également fabriqué sa célèbre guitare, la Red Special, avec son père, à partir du linteau d’une cheminée. Dans le paysage rock de la fin des années 1960, Queen se démarque des autres formations. Ce groupe d’intellectuels est capable de flirter avec le heavy metal avant de partir dans des envolées lyriques dignes des plus grands opéras ou de livrer des litanies pop du plus bel effet. 

De 1973 à 1995, le combo a sorti quatorze albums studios. Le dernier, Made in Heaven fut composé après la mort de Freddie Mercury, à partir des parties vocales enregistrées par ce dernier. Le Livre Guinness des records indique que Queen figure en tête du classement des groupes ayant passé le plus de temps dans les charts. Avec une présence de 1.422 semaines, il a même surpassé les Beatles et Elvis Presley. Son premier best-of, Greatest Hits, reste à ce jour l’album le mieux vendu de tous les temps au Royaume-Uni et en République d’Irlande. Bien sûr, les tubes, innombrables, parmi lesquels I Want It All, We Will Rock You, Under Pressure, Killer Queen et Don’t Stop Me Now, ont influencé un nombre incalculable d’artistes. Une influence encore notable, des années après la disparition tragique de Freddie Mercury. Si désormais demeure la musique, la ferveur et les records, la carrière de Queen ne fut pas de tout repos. Les musiciens ont parfois payé un lourd tribu pour parvenir au sommet et y rester. 

Nous sommes en 1986. Freddie Mercury, Brian May, John Deacon et Roger Taylor décident de mettre leur groupe en pause. La tournée Magic Tour les a épuisés et tous ont envie de se consacrer à des projets plus personnels. En 1987, Freddie Mercury publie la reprise de The Great Pretender et l’album Barcelona, en collaboration avec la célèbre cantatrice, Montserrat Caballé. Le morceau deviendra plus tard, en 1992 l’hymne des Jeux olympiques d’été. C’est aussi à cette période que le chanteur à la voix d’or apprend qu’il est atteint du sida. Contrairement à ce qu’affirme le film Bohemian Rhapsody, il n’est pas le seul à mener des projets solos et ce n’est en aucun cas à cause de son ambition que Queen a failli se séparer. Quand les musiciens se retrouvent au tout début de l’année 1988, aux studios Olympic de Londres, l’ambiance est plutôt bonne. La décision de Freddie Mercury de diviser les royalties à parts égales contribue à détendre l’atmosphère. De quoi mettre du baume au cœur des différents intervenants, dont certains font face à des problèmes personnels. Après une brève séance de travail à Londres, Queen revient à Montreux, en Suisse, où il a ses habitudes, pour poursuivre l’élaboration de son prochain disque. 

C’est en 1978 que le groupe a pour la première fois travaillé aux Studios Mountain, à l’occasion de Jazz, son septième album. Puis, les Anglais ont décidé d’acheter le complexe, avant de le céder à David Richards, leur producteur, en 1993. C’est ici que les musiciens ont enregistré Hot Space
et A Kind of Magic. Les chansons de The Miracle sont bouclées malgré les soucis. Brian May en particulier, s’enfonce dans la dépression à la suite de son divorce et à la mort de son père. Pourtant, trente titres sont élaborés durant ces sessions, au bord du Lac Léman. Le premier single publié est le furieux I Want It All. Il est suivi de Breakthru, The Invisible Man, Scandal et The Miracle, soit l’une des plus belles et des plus ambitieuses compositions de Queen. Alors qu’habituellement, tel que le veut la tradition du rock, la sortie d’un disque est suivie d’une tournée, Freddie Mercury s’adresse à ses camarades et confirme leurs craintes ; il est atteint du sida et n’est plus en mesure de partir pendant des mois autour du monde. À la place, le groupe se remet au travail afin d’enregistrer un autre album. 

Ce n’est que la veille de sa mort que le chanteur rend public son état de santé. Des rumeurs couraient depuis longtemps mais la nouvelle laisse les fans sous le choc. Il meurt le 24 novembre 1991. L’année suivante, le 20 avril 1992, un concert hommage, le Freddie Mercury Tribute réunit l’une des affiches les plus impressionnantes de tous les temps. Sur scène, Elton John, Def Leppard, Guns N’ Roses, Tony Iommi, Robert Plant, Roger Daltrey, George Michael, Annie Lennox, Seal ou encore David Bowie, Metallica et Liza Minnelli témoignent en musique leur amour au chanteur disparu. C’est à l’époque le plus grand concert de rock à but caritatif. Il permit de récolter l’équivalent de plus de 23 millions d’euros en faveur de la recherche contre le sida.

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Queen a enregistré six albums à Montreux entre 1978 et 1995.

Studio de Queen à Montreux
Studio de Queen à Montreux by Nono du 59. Wikimedia.

Queen Studio Experience Montreux

Les anciens studios Mountain, où Queen a tant enregistré, abritent aujourd’hui un musée. Non loin trône avec majesté la statue de Freddie Mercury. 

Inaugurée le 25 novembre 1996 en présence des parents du chanteur, de Brian May et Roger Taylor, la statue ... En savoir plus sur Queen Studio Experience Montreux

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Par Gilles Rolland

vendredi 19 novembre 2021

Passionné de cinéma, de rock and roll, de séries TV et de littérature. Rédacteur de presse et auteur des livres Le Heavy Metal au cinéma, Paroles de fans Guns N' Roses, Paroles de fans Rammstein et Welcome to my Jungle : 100 albums rock et autres anecdotes dépareillées. Adore également voyager à la recherche des lieux les plus emblématiques de la pop culture.

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