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Plage du débarquement

Film Le Jour le plus long Darryl F. Zanuck (1962)
Considéré comme l'un des films de guerre les plus importants de l'histoire du septième-art, Le Jour le plus long a majoritairement été tourné en France. Sur l'île de Ré, la production a exploité les larges bandes de sable afin de reconstituer le débarquement Allié en Normandie. La plage de la Conche des Baleines ayant accueilli le tournage en 1961.
Plage de la Conche des Baleines
Plage de la Conche des Baleines by Stedewa. Wikimedia.

Il s’agit de nos hommes Tom ! Tu crois qu’on les a amenés ici pour que la moitié se fasse tuer et que l’autre moitié foute le camp ? Il n’y a rien à faire on reste ici et on escalade cette colline.

Brigadier Général Norman Cota (Robert Mitchum)

Idéalement située, la plage de la Conche des Baleines est parfaite pour figurer Utah Beach, où eut lieu le débarquement des forces alliées le matin du 6 juin 1945. Le temps est propice, les marées sont faibles et la présence d’anciens blockhaus permet à l’équipe des décorateurs du Jour le plus long de ne pas dépasser le budget. Ces derniers décident pourtant de construire quelques blockhaus de plus, en polyester léger. Des kilomètres de barbelés sont également installés sur toute la longueur de la plage. C’est ici que le réalisateur Darryl F. Zanuck entend tourner les plans rapprochés. La plage des Sablanceaux, à Rivedoux-Plage ayant quant à elle été exploitée pour filmer les vues d’ensemble.

La présence de la star américaine Robert Mitchum créé l’événement. 1500 soldats de la base de Rochefort, de l’École des mécaniciens de l’Air de Saintes, du Rima d’Angoulême, du 33e Régiment d’Artillerie de Poitiers, du 5e Dragon de Périgueux et d’un régiment de Bordeaux, recrutés pour faire de la figuration, sont impressionnés par l’énergie et les moyens déployés. Quelques GI’s américains sont également présents. La production commande aussi à une menuiserie de La Rochelle la construction de façades de maisons normandes pour les arrière-plans. En ce jour d’octobre, le vent souffle et les bâtisses factices menacent à tout moment de s’envoler. Malgré tout, le tournage se passe au mieux. De nombreux habitants sont recrutés à divers postes et les acteurs Robert Mitchum et Bourvil ne manquent pas d’aller lever le coude en ville. Plus de cinquante ans plus tard, on raconte même que l’étoile américaine aurait laissé une ardoise.

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Le Jour le plus long fut récompensé par les Oscar de la meilleure photographie et des meilleurs effets spéciaux. Le trophée du meilleur film lui a en revanche échappé.

Le jour le plus long Robert Mitchum
Le jour le plus long. Tous droits réservés : 20th Century Fox

Saint-Clément-des-Baleines

Située sur la commune de Saint-Clément-les-Baleines, la plage de la Conche des Baleines relie les phares des Baleines à la pointe de Lizay.

Il s’agit de la plage la plus fréquentée par les touristes et les locaux pendant l’été. Le fait qu’elle soit exploitable quelle que soit la marée, fait rare sur l’île, ainsi que sa beauté, expliquent cette popularité jamais démentie. Conservant les stigmates de la Seconde Guerre mondiale, dont les quelques blockhaus allemands abandonnés racontent l’histoire, elle se prête parfaitement au farniente, à la baignade et aux longues ballades à pied ou à vélo. Elle est souvent considérée comme l’une des plus belles plages du littoral rétais grâce à son caractère sauvage. Les vagues, souvent au rendez-vous, ne manquent pas également d’attirer les surfeurs et les amateurs de kitesurf.

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Par Gilles Rolland

mercredi 15 décembre 2021

Passionné de cinéma, de rock and roll, de séries TV et de littérature. Rédacteur de presse et auteur des livres Le Heavy Metal au cinéma, Paroles de fans Guns N' Roses, Paroles de fans Rammstein et Welcome to my Jungle : 100 albums rock et autres anecdotes dépareillées. Adore également voyager à la recherche des lieux les plus emblématiques de la pop culture.

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