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Old Bailey

Saga Hercule Poirot
Roman La Mystérieuse Affaire de Styles (1920)
Alors qu'Emily Inglethorp a été empoisonnée, le procès d'un des suspects se déroule au Old Bailey. Une enquête menée par Hercule Poirot dont c'est la toute première apparition.
Old Bailey, London (Wiki Commons / Tbmurray)
Old Bailey, London (Wiki Commons / Tbmurray)

« Le 15 septembre, John Cavendish se présenta au banc des accusés de l’Old Bailey. Il se vit signifier son inculpation pour « meurtre avec préméditation sur la personne d’Emily Agnes Inglethorp » et plaida non-coupable. »

Le narrateur

Une mort suspecte

Durant la Première guerre mondiale, à Styles Court dans l’Essex, la très riche veuve Emily Cavendish décide de refaire sa vie avec Alfred Inglethorp, un homme beaucoup plus jeune qu’elle.

Dans la nuit du 16 au 17 juillet, des cris surviennent de la chambre de la propriétaire. Mais elle est enfermée de l’intérieur et il n’est possible d’ouvrir la porte qu’en l’enfonçant. C’est chose faite et les résidents découvrent Emily dans une crise suraiguë. Elle convulse et meurt quelques minutes plus tard.

Hercule Poirot et The Old Bailey en majesté

Arthur Hasting, capitaine logé dans le très belle demeure propose à John Cavendish, le beau-fils d’Emily de faire appel à Hercule Poirot, un ancien policier belge en résidence dans le petit village. L’enquête commence et les suspects sont de plus en plus nombreux. Néanmoins le détective disculpe rapidement l’ex-époux Alfred et porte ses doutes sur Cavendish.

Le procès du beau-fils se déroule alors au Old Bailey, la cour centrale traitant des principaux cas criminels de Londres. Il est notifié qu’Emily fut empoisonnée au bromure. Le principal suspect plaide néanmoins non-coupable.

Arsenics et vieilles dentelles

La mystérieuse affaire de Styles est le tout premier ouvrage où apparaît Hercule Poirot. Influencée par Sherlock Holmes d’Arthur Conan Doyle, Arsène Lupin de Maurice Leblanc ou Rouletabille de Gaston Leroux, Agatha Christie imagine un personnage aussi intelligent et fin limier que ses prédécesseurs. Pour les armes du crime, le bromure et la strychnine, la romancière a fait appel à ses souvenirs d’infirmière. Elle s’engage pour porter secours aux blessés lors de la Première Guerre mondiale dans son petit village de Torquay. Elle devient plus tard assistante-chimiste dans une pharmacie d’un hôpital militaire. Elle apprend ainsi à distinguer les effets des poisons et autres drogues sur les corps humains. Les composants lui sont utiles lorsqu’elle écrit ses romans policiers.

Hercule Poirot : un héros de la pop culture

Entre 1920 et 1975, Hercule Poirot est le personnage principal de 33 romans et nouvelles imaginés par Agatha Christie. Les histoires du policier belge sont adaptées de nombreuses fois en téléfilms ou longs métrages avec notamment Peter Ustinov, David Suchet, Kenneth Branagh ou Gérard Depardieu.

6

Le manuscrit de La mystérieuse affaire de Styles fut refusé par 6 éditeurs avant que Bodley Head l’accepte en 1920.

La mystérieuse affaire de Styles 1990 réalisé par Ross Devenish d'après le roman de Agatha Christie
La mystérieuse affaire de Styles 1990 réalisé par Ross Devenish d’après le roman de Agatha Christie

Old Bailey

The Old Bailey est la cour central de la couronne britannique pour les crimes perpétrés dans le grand Londres.

Inauguré en 1907, the Old Bailey fut construit sur les plans de l’architecte Edward William Mountford.

Classé aux monuments historiques en 1970, ce tribunal abrite de nombreuses salles. Pour s’adresser aux juges, quelque soit son rang, on utilise les vocables « my Lord » ou « my Lady ». Le maire de la ville et ses conseillers peuvent siéger lors de procès mais n’ont aucun pouvoir actif.

The Old Bailey est un lieu important de la pop culture puisqu’il apparait notamment dans la bande dessinée V pour Vendetta, 1984 de George Orwell, L’opéra de Quat’sous, dans le film Justice League ou dans la chanson Botany Bay de la comédie musicale Little Jack Sheppard.

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L'avis de Fantrippers
Qualité du contenu

Intérêt pour les fans

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Par Damien Canteau

jeudi 1 septembre 2022

Passionné par l'Histoire, les animés, les Arts et la bande dessinée en particulier, Damien est le rédacteur en chef du site spécialisé dans le 9e art, Comixtrip.

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