Adresse Grand Central Terminal 89 E 42nd St, New York, NY 10017, États-Unis

Sous son superbe bâtiment beaux-arts, Grand Central est la gare comptant le plus de quais au monde : 44 donnant sur 67 voies réparties sur deux niveaux. Au total, 273,7 millions de voyageurs y transitent chaque année, soit 8,7 par seconde ! Normal donc qu’elle ait autant inspiré les auteurs.

Et dire que ce magnifique édifice a bien failli disparaître. Alors que le bâtiment beaux-arts de l’autre grande gare de Manhattan, Penn Station, fut démoli en 1964 pour laisser la place à un immeuble moderne combinant les voies de chemin de fer et le Madison Square Garden, Grand Central échappa aux bulldozers grâce au soutien de Jackie Kennedy-Onassis.

Construite entre 1903 et 1913, la gare est la troisième à occuper cet emplacement, les deux autres ayant été successivement détruites. Au début du XXe siècle, rien n’arrêtait le chemin de fer et les travaux furent pharaoniques ; outre l’ancienne gare, il fut décidé de raser 120 immeubles, trois églises, deux hôpitaux, un orphelinat et des entrepôts pour que Grand Central prenne ses aises sur trois hectares.

Il le fallait, car aujourd’hui près de 800 trains y défilent chaque jour. Une importante rénovation a mis au jour, en 1998, l’immense peinture de son plafond principal.

Réalisée en 1912 par le Français Paul-César Helleu sur le thème des signes du zodiaque, elle compte 2.500 étoiles formant des constellations. Le temps passant, la fumée de cigarette et la saleté l’avaient totalement dissimulée au point que plus personne ne se souvenait qu’elle se trouvait ici !

L’autre grande vedette est l’horloge se trouvant sur le kiosque central d’information, mais Grand Central possède bien d’autres ressources : un food court en sous-sol, une salle de bal, de nombreuses boutiques et même deux courts de tennis !

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